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Touched by an Angel 神差派了天使

左至右:Jonathan 先生, 太太 Marie, 女兒 Stephanie, 媳婦 Hannah, 兒子 Timothy

以下是核桃市第一華人浸信會會友 Marie and Jonathan Lau 的親身經歷,與大家分享,彼此鼓勵:

新冠狀病毒是一種肉眼看不見的微生物,它使我們的世界顛倒了。在過去的三十天裡,誰能想到:

•握手或擁抱是我們負擔不起的奢侈品

•兩個人之間的距離至少保持六英尺

•面罩成為我們外出時必須有的装束

•咳嗽或發燒的症狀可能會威脅生命

•家居成為我們被指令要留守、避疫的地方

對我來說,我無法想像自己會陷入失去親人的邊緣。

三月廿五日(星期三),我丈夫Jonathan感到身體嚴重疼痛並有低燒。在醫生的建議下,他服用抗生素並要留在家裡進行持續觀察。接下來幾天他的病沒有好轉。因此,我們週日(三月廿九日)到急診室,看他是否可以接受COVID(新冠狀病毒)的測試。他獨自一人坐在急診室外面的長椅上兩個小時後,終於見到急診醫生,給他驗血和做胸部X光檢查。但當時他的情況不是太差,不能接受冠狀病毒檢測。再等待一個小時後,血液檢查結果僅證實他沒有流感,胸部X光檢查顯示他患有輕微肺炎。結果,他只可回家了。

在接下來的幾天中,其他症狀開始顯現:高燒,咳嗽和呼吸短促。醫生開始用一套新藥治療他。我開始通過血氧計監測他的氧氣飽和度水平。對於正常健康的人,該水平應高於97%。四月二日星期四早晨,他的氧氣水平降至90%以下。我再送他去急診室。由於他太虛弱而無法走路,醫護人員用輪椅推他進入醫院。

在接下來的七十二小時裡,上帝握住我的手,與我同行,讓我經歷衪在我們生命中的美好。衪給了我三段經文來指導我的每一步:

因為我們行事為人,是憑着信心,不是憑着眼見。”— 哥林多後書五章七節

Jonathan立即要留院。在疫情大流行期間,醫院實行了新的 “禁止訪客” 政策,我只可以通過醫務人員了解他的情況,因他虛弱到連電話也不能打。在星期四晚上,我接到醫生打來的電話,知道他病情一般,給他用氧氣和藥物,繼續觀察。在不能在他身邊的情況下,我只好相信醫護人員會照顧他,更信靠上帝的看顧。

但是,在廿四小時後的星期五下午(四月三日),他的病情從一般轉為嚴重。他需要更多的氧氣。千辛萬苦才可以從床行去洗手間。呼吸一口空氣更要用盡體力。醫生不得不將他轉到重症監護病房(ICU)進行更密切的監測,更要用高流量氧氣設備,該設備通過鼻導管輸送100%加熱和濕潤的氧氣……醫生推測他將需要在醫院住很長時間。

雖然如此,我仍然充滿信心:

我若不信在活人之地得見到耶和華的恩惠,就早已喪膽了。要等待耶和華,當壯膽,堅固你的心,我再說,等候耶和華。”—詩篇廿七章十三、十四節。

在星期六早晨(四月四日),COVID病毒測試結果被確認為陽性。儘管他有意識,但他感到非常虛弱。醫生警告我,接下來的廿四至四十八小時非常關鍵。如果病情沒有得到改善,許多COVID患者通常會在這段時間左右開始出現”急性呼吸窘迫綜合症” (Acute Respiratory Distress Syndrome)。如果發生這種情況,他們別無選擇,只能用呼吸機。他們會竭盡所能幫助他。目的是建立他自己的免疫系統來抵抗這種病毒。

我通過電話給他打氣、鼓勵。我告訴他,我們將禁食並為他祈禱。很多弟兄弟姊妹也為他祈求。

我從未感到如此無能為力,軟弱及害怕。但是,我的確意識到,除了向上帝大聲呼喚和等待外,我無能為力…….

我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫,不至斷絕。每早晨都是新的,你的誠實,極其廣大”–耶利米哀歌三章廿二、廿三節

See you Mondays and Thursdays at 10am, at our virtual meeting 🏓

Haven’t seen you guys in awhile. How have you been? 好久不見了! 大家都好嗎?

Please join our virtual meeting every Monday and Thursday mornings at 10am. We’d love to see your faces, even though we can’t play ping pong together in the meantime… 請參與我們在周一跟周四早上十點舉行的網上聯繫方式。雖然是暫時不能跟你們打乒乓球, 我們也很希望可以看到大家。

We really miss you guys! 我們真的很想你們!

麥帥(麥克阿瑟元帥 Douglas MacArthur)為兒子祈禱文

主啊!請陶冶我兒子,

使他成為一個堅強的人,能夠知道自己什麼時候是軟弱的;

使他成為一個勇敢的人,能夠在畏懼的時候認清自己,謀求補救;

使他在誠實的敗之中,能夠自豪而不屈,

在獲得成功之際,能夠謙遜而溫和。

請陶冶我的兒子,

使他不要以願望代替實際作為;

使他能夠認識主—

並且曉得自知乃是知識的基石。

我祈求你,

不要引導他走上安逸舒適的道路,而要讓他遭受困難與挑戰的磨鍊和策勵。

讓他藉此學習在風暴之中挺立起來,

讓他藉此學習對失敗的人加以同情。

請陶冶我的兒子,

使他的心地純潔,目標高超;

在企圖駕馭他人之前,先能駕馭自己;

對未來善加籌畫,但是永不忘記過去。

在他把以上諸點都已做到之後,

還要賜給他充分的幽默感,使他可以永遠保持嚴肅的態度,

但絕不自視非凡,過於拘執。

請賜給他謙遜,使他可以永遠記住真實偉大的樸實無華,

真實智慧的虛懷若谷,和真實力量的溫和蘊藉。

然後,作為他的父親的我,才敢低聲說道:「我已不虛此生!」
 

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A Father’s Prayer
by General Douglas MacArthur
 

Build me a son, O Lord, who will be strong enough to know when

he is weak, and brave enough to face himself when he is afraid;

one who will be proud and unbending in honest defeat, and

humble and gentle in victory.
 

Build me a son whose wishbone will not be where his backbone

should be; a son who will know Thee and that to know himself is

the foundation stone of knowledge.
 

Lead him, I pray, not in the path of ease and comfort, but under the

stress and spur of difficulties and challenge. Here let him learn to

stand up in the storm; here let him learn compassion for those who

fail.
 

Build me a son whose heart will be clean, whose goal will be high;

a son who will master himself before he seeks to master other men;

one who will learn to laugh, yet never forget how to weep; one who

will reach into the future, yet never forget the past.
 

And after all these things are his, add, I pray, enough of a sense of

humor, so that he may always be serious, yet never take himself

too seriously. Give him humility, so that he may always remember

the simplicity of greatness, the open mind of true wisdom, the

meekness of true strength.
 

Then I, his father, will dare to whisper, “I have not lived in vain”.

福音三字經(客家話版本)

【第一段】

自太初,有主宰,    造萬物,天地開,    無不知,無不在,    無不能,永不改,

乃上帝,至慈愛,    至聖潔,公義哉。    獨一主,是神靈,    無始終,無定形,

億萬眾,當虔敬,    謝其恩,聽其命,    以誠實,以心靈,    拜真神,吐真情。

【第二段】

神造人,肖己狀,    智仁勇,勝八方,    人始祖,叫亞當,    居樂園,享安康,

在園中,百花放,    果滿樹,福滿堂。    惟一樹,有禁例,    食果者,犯上帝,

因魔鬼,施毒計,    人被誘,破天規,    世界變,自此際,    多作惡,行不軌。

【第三段】

人自幼,懷惡計,    雖知書,又識禮,    惟說謊,少有愧,    縱情欲,難控制,

愛宴樂,貪富貴,    至年老,仍執迷。    馬牛羊,豬犬雞,    無前生,無來世,

唯世人,極尊貴,    上帝賜,靈魂體,    體何用,為生計,    靈何用,拜上帝。

【第四段】

人忘本,棄上帝,    拜偶像,服魔鬼,    惟上帝,施恩惠,    差愛子,降塵世,

乃耶穌,拋尊位,    救罪人,脫污穢。    耶穌誕,在馬槽,    生至死,多劬勞,

正人心,用真道,    行神跡,顯威武,    趕邪魔,解苦惱,    醫頑疾,救罪奴。

【第五段】

主慈愛,比天高,    本無罪,遭誣告,    為救世,成罪羔,    釘十架,葬墳墓,

過三天,主復蘇,    勝死亡,魔敗逃。    信福音,靠神恩,    罪得赦,變新人,

非功德,非修身,    智或愚,富或貧,    須信主,解罪困,    須認罪,歸向神。

【第六段】

主大恩,難圖報,    獻身心,謝辛勞,    聽主言,傳主道,    常頌贊,常禱告,

作見證,恩細數,    與聖徒,奔天路。    主應許,必再來,    接聖徒,天門開,

世界末,苦難耐,    神審判,降天災,    須候主,必奏凱,    永生福,快樂哉。

與糖尿病共存

由國家衞生署及疾病控制及預防中心聯合推出的全美糖尿病教育項目講解「終身管理糖尿病的四步驟」有很清楚的說明,請查看一下。

https://www.cdc.gov/diabetes/ndep/pdfs/4steps/4Steps-Chinese.pdf

以下是我的一些經驗,與大家分享:

  1. 要測驗血糖:遵從醫生的指示,做糖化血紅蛋白檢驗(A1C)三個月內的平均血糖水平,和每天的血糖檢查,經常瞭解自己的血糖水平。
  2. 要勤於運動:每天運動至少30分鐘,這對於控制血糖很有幫助,也可以幫助降壓,改善睡眠。可以先從散步15分鐘開始,慢慢加速加時,且持之以恆。
  3. 要控制飲食:糖尿病患者特別愛吃甜食和各種澱粉類食物,這些食物都可以吃,但盡量少吃。最多兩口!
  4. 要飲食有序:先吃蛋白質如各種的肉和蛋,然後吃蔬菜,最後吃澱粉類食物(米飯、豆類、各種根莖類植物如甜薯、地瓜⋯等等)。這樣的次序可以減少吃澱粉類食物的份量和減少澱粉類食品轉化成醣的時間,不會使血糖颷升。這種次序跟我們一般吃法不一樣,需要慢慢適應。
  5. 當然,有藥的要吃藥。這樣定能控制得宜!

本文分享由蔡師母提供

免費觀賞基督教電影(英語)

免費下載的基督教電影,可轉發给弟兄姐妹們觀賞:
Watch selected Christian Movies for free on Youtube with your family…

The Encounter
https://www.youtube.com/watch?v=paMCMnjWLRE

Left Behind I (original movie)
https://www.youtube.com/watch?v=2jhMj5vCtrA

Left Behind II – Tribulation Force
https://www.youtube.com/watch?v=FNTsV0jg_Xg

One Night with The King (Esther 根據聖經以斯帖記)
https://www.youtube.com/watch?v=r4saPofrlbA

Breakthrough
https://www.youtube.com/watch?v=xLKSqIjZR8I

Jesus 耶穌生平 (from the Gospel of Luke 根據聖經路加福音)
https://www.youtube.com/watch?v=0feZQkHbCkM

Letters to God
https://www.youtube.com/watch?v=HY71zx3ug6c

Pilgrim’s Progress (名著:天路歷程)
https://www.youtube.com/watch?v=m1d3YTLkCIA

End of the Spear
https://www.youtube.com/watch?v=MkvEalVsaUY

The Case for Christ
https://www.youtube.com/watch?v=99bbBKSrZfE

I’m not Ashamed
https://www.youtube.com/watch?v=eTFUt5jQCPo

The Omega Code
https://www.youtube.com/watch?v=SQxq7cmeiq8

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「機」緣巧合之九:精巧設計

科技進步,發明也日新月異。在最近一期的攝影雜誌中讀到一款中型的單鏡反光機,基本上是採用菲林拍攝,但只要更換另一個機背,立刻成為一部數碼相機,配以原廠的優質鏡頭,便可以拍攝精采絕倫、解晰度高的數碼照片。當我讀到該雜誌的介紹,你不要以為我心中蠢蠢欲動又要更換相機系統,反而是內心的對人類智慧的讚嘆,也欣賞他們對巿場需求的精銳眼光。

            再進一步,透過照相機的設計和發明,我更欣賞聖經中記載獨一真神的創造。試想一下,我若以為整部照相機也遠不及我們的一雙眼睛,相信你也不會反對罷。我個人現時常用的照相機,其快門速度可以高達八千份之一秒,換言之,當手指把快門鈕按下後,在八千份之一秒之瞬間,電子控制的雙重快門便完成開啟以至關閉的過程,使菲林感光,甚至照相機已自動把菲林推前一格,可以準備連續拍攝。試想在這八千份之一秒之間,由電子運動的操控使金屬簾幕自上而下及下而上的一開一合,速度之快,設計之精良,實在叫人詫異,甚至現今最新型號的高檔照相機,快門速度可以達到萬份之一秒以上(坦白說,我們是一般的用家,極少極才會使用到如此高速的快門,除非是配以感光度高的菲林及大光圈的鏡頭)。若然我們留意我們的眼睛,其一開一合的時間也可以極快速,尤其是突然風沙大,當沙粒抵達眼睛前之一煞那,我們大腦的神經系統已經操控眼皮立刻關閉,好保護眼球不致受到沙粒入侵,而且一合一開之際,尚會分泌少量的淚液,以供眼球潤滑之用,這個速度,遠遠超過最快的快門,而且往往是我們不知覺之時已進行。

            此外,我最常用的一支變焦鏡,是由28mm至200mm,對於一般環境的拍攝需要,我已覺得足夠有餘,可以說:「一鏡在手,無往而不利。」唯一的缺點,就是這鏡頭之直徑達三吋(使用72mm之濾鏡),最長焦距時鏡身長達六吋,真像拿著一支小鋼炮,稍一不慎,由於鏡頭長短及重量做成重心的轉移,很容易做成輕微的震動,當然,相片必然會模糊。然而我們的一雙眼睛,即使是被稱為「眼大大、水汪汪」的,也沒有上述鏡頭的大小吧。但我們視力的焦距,可以隨意變動,由遠到近,可以一一盡入眼簾;而且在變動焦距時,不會有影像模糊的情況出現(當然患有眼疾的例外)。相對而言,我們的眼睛實在是小巧精幹。

            當然我們尚可以拿出更多的對比來說明,但為了使這篇文章保持短少的篇幅,我相信上述的例子已經足以說明,神創造人身體的每一部份,與人類的各項發明相比,實在是精妙得多了。我們不單透過人身體的結構說明這世界及人類是出於神的創造,更可以看到神創造的智慧及精巧。試想,在今天您我人生的路上,有如此的一位真神作伴,那有不幸福之理?!請您儘快到附近的教會,他們必樂意跟您分享有關真神的奇妙大作為。

作者:蔡偉成牧師

備註:本篇是「機緣巧合」這一系列的末篇。作者期盼這九篇短文,能夠引起讀者對福音和聖經真道的興趣,從而認真地考慮和追求基督教信仰,起抛磚引玉之效,則吾願足矣!

「機」緣巧合之八:永恆先決

在全自動攝影的潮流之中,一個廠商最近推出一款全手動的單鏡反光機,是根據該廠過去的一個舊型號加以改良,加上透過鏡頭測光(即TTL)的功能及一個光圈先決的半自動模式,這款照相機可以不需用電池(電池只是提供測光錶的功能),是全手動、機械式快門,十分適合在一些不宜電池的環境中使用,亦十分適合初學者練習攝影的基本技巧。使用這部照相機,一些基本的用語不能不知。我只提出「光圈先決」及「快門先決」兩項。

            我們知道要取得準確的曝光,主要是選取合適的「光圈」(指開啟鏡頭的大小,與光線進入底片的多小成正比)和「快門」(指開啟簾門讓光線進入底片的快慢),兩者根據所使用底片的速度(ASA)和主題之光亮度而構成一相互關係,選取光圈越大,快門亦可較快;反之,光圈越小,則要配合較慢的快門來獲得準確的曝光。

            照相機中所設計「光圈先決」的半自動模式,就是讓拍攝者選定光圈大小,照相機則自動使用相配合的快門,如此使用者可以根據所需要的景深來調較光圈;「快門先決」則是相反的設計,使用者根據主題移定的速度來選定快門速度,照相機便自動配合光圈的大小。當然這兩種先決模式都是在足夠的光源下為大前題。這些設計都是可以幫助拍攝者減少錯誤,亦可更專心在取景和構圖上。

            換言之,在一張美麗的照片背後,是依據著一些先決的條件。同樣地,一個美麗的人生,也有一些先決的條件。有人以為歷史背景、經濟情況、社會階級、教育程度、家庭習俗、民族傳統、宗教信仰…等會影響一個人的成長,甚至會「定型」。當然這些都是事實,雖然人生是受著上述條件的限制和塑造,但這些都不是最「先決」的條件,因為人潛藏的生命力,往往可以突破這些限制,活出一個煥然不同的人生。

            這潛藏的「先決」條件是甚麼?我個人認為是對永恆的渴求。在我的認知過程中,令我詫異的一件事,就是「為甚麼有限的人會生出無限的觀念?」人一生是受著時間和空間的限制,由出生到死亡、由一地移居他國,總不能脫離時空的轄制;因此在人生的思想之中,沒有可能會產生「無限」:一個超越時間和空間的觀念。但事實不能否認,不同的民族、不同的信仰皆指向一個事實:人人皆有永恆、無限的觀念,甚至會積極求去求取永生。那麼,這永恆無限的觀念從何而來?當然不是來自外在環境,因為山雖高總能測量,海雖深總可探測;如此既不來自外在之因素,這觀念必出自人內心的深處;而且不是基於外在影響,則必是內裡的本能。這原來就是聖經的宣告:「神造萬物,各按其時,成為美好,又將永生安置在世人心裡(永生原文作永遠)。」(聖經傳道書3章11節)

            既然這對永生渴求的潛能是我們人一生是否活得美好的先決條件,則我們便要自我反省一番:一生形形役役,勞苦努力,若果只為了今生、只為了滿足肉身的需要,卻忽略了心靈那種對永恆的渴求,那麼當生命束時,要後悔回轉已經太遲了。反之,我們知悉心靈那永恆之需要,便開始根據這需要來重新決定生命的先後次序,那麼,這一生便會活得精采美麗,因為生命不會只停留在今生短暫之追求之中,而是展開永恆的眼光,重新估價生命、重新投資人生。一個商人的成功,除了所謂天地、地利、人和之外,往往就是他那獨到、高瞻遠矚的眼光,他不是單看今年的盈虧,而是長久的利潤。我們也可以以永恆來定位、以今生為當行走的道路,仰望那位把永恆放置在我們心靈中的獨一真神,昂首闊步,歡呼地行走人生的每一步。

            「永恆先決」是美麗人生的唯一模式!

作者:蔡偉成牧師

「機」緣巧合之七:燈光照明

攝影這一回事,可說是捕捉光與影。在不少攝影發燒友口中,我們往往聽見要留意所採用的光源,諸如背光、正光、側光、頂光…等;你若到一些專業的攝影棚,你可以見到照明燈分佈前後左右,加上攝影傘的使用,使到燈光照明的效果、配合攝影主題(或主角),臻致完美。

最近的攝影潮流,是十分著重閃光燈的運用,不少全自動的照相機(包括小型之「傻瓜機」及較大型之單鏡反光機)皆配置有閃光燈,在光線不足的情況下,會自動彈起,按需要發出閃光,使主題得到充份的照明;甚至室外明朗的環境下,也可以用閃光燈來補光,不單修正天然光源所帶來的限制或偏差,更可營造某些特定的效果,如凝結一個動作或水流。

較為複雜的照相機,更提供多種「閃燈拍攝模式」,如自動閃亮、防紅眼、快門啟動時立即閃亮、或在快門即將關閉時閃亮(rear-syn.)…等;再進一步,閃燈的設計也越來越先進,在接上相機頂的插腳後,內置的線路便可以偵測照相機中使用底片的速度(ASA)、隨著所使用鏡頭的長短焦距而變換閃燈之寬窄角度(auto-zoom)、透過通過鏡頭之光線來判斷照明度是否充足(TTL)、可以選取自動模式、手動模式…等,而且不少照相機必要配合原廠特訂的型號之閃光燈,才能完全發揮最大的功能云云。

由此可見,光與影是控制照片好壞的一大關鍵。善於捕捉光和影,你便可以不斷突破,享受攝影的樂趣。在我們的人生歷程之中,也何嘗不是?請回想一下,在不少情況下,一線曙光透過心扉,頓然大悟。可能是智者長輩的一言、可能書刊格言的啟示、可能是寧靜安舒下的默想、可能是觀察大自然的領受、可能是睡眠中的夢境、可能是…,每個人的體會不一樣,但經歷卻相倣,就是一下子把過去弄不清的困惑清掃一空,取而代之是清明的心境、安穩的情緒、決斷的把握。在一些漫畫的表達,就是一個電燈泡在一個人的思想中亮起來。

在基督教的信仰之中,光是來自神的創造:天上的光體(太陽、月亮、星宿)是神起初的創造;但祂也一直用不同的方法來光照人的內心,叫人類在生活的壓力之下,能重獲與神相遇的那種歡愉、和平並滿足。祂的光一方面是來自聖經(是「寫下的道」),基督教信仰的典籍:聖經清清楚楚的指出神和人原有的親密和諧、聖經顯示了罪惡如何一步一步破壞神人的關係、聖經指出我們可以重回神的懷抱之中,藉著閱讀和默想聖經,您可以讓聖經的光照遍內心;踏足教堂來領受聖經的教導和享受基督徒的愛心,亦可以預備心靈來領受真光。

除了聖經以外,神的光是來自耶穌基督(即「活著的道」):祂降生、受死、復活的史實能光照我們的心,看見基督教信仰是建基在一個牢不可破的歷史基礎之上;主耶穌活在世上那卅三年之中,藉生活表現那種對人無條件接納的光采、藉講道顯明那種甦醒人心的亮光、藉神蹟彰顯那種能突破人類困境的真光。只有祂曾宣告一個事實:「我是世界的光,跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光。」(聖經約翰福音8章12節)

我盼望這篇短文,能成為射進您心靈的一線閃光,讓您的生命繼續追求那更大、來自真神的亮光。

作者:蔡偉成牧師